Mort - Fitzekam

Franz Antoine Vitzikam * Index * Surnames
Morts of England * Morts of America * Mort Photos * Mort Charts * Fitzekams * Fitzekam Photos * Fitzekam Charts

Welcome to the family of Franz Antoine Vitzikam.


(French version below)     

The story of the Fitzekam Family in America begins in a beautiful little town in the northeast corner of France.  The town is Soufflenheim, and it is situated about twenty miles from the historic city of Strasbourg France. The area of Soufflenheim is often referred to as a part of a much larger region called Alsace-Lorraine.  It is an area that has seen a great deal of warfare especially during the period of the Franco-Prussian War from 1870-1871.  From 1869 to 1918 the town of Soufflenheim and the  area of Alsace-Lorraine came under the control of Germany and remained that way until the end of World War I when Germany was defeated.  In 1918 the League of Nations restored the area of Alsace to France, and Soufflenheim once again became a French town.  However as late as World War II, the town of  Soufflenheim and the area of Alsace were engulfed in the horrors of that great war. 

One of the fascinating stories that members of the Vitzikam family told me when I visited them in 1985, was the period during which  the bombs of the American and British planes began to fall on Germany and that part of France which German forces occupied.  Ernestine Vitzikam Uhrig, a descendant of Louis Vitzikam,  told me that during one of the bombing raids, the town of Soufflenheim was evacuated and the people watched with horror from a nearby town at what was taking place.  They were fearful that everything would be destroyed  but when they returned their homes were still standing.  One of these homes once belonged to Antoine Vitzikam, the place where Grandfather Philip Fitzekam and his other siblings were born.  Near by is the Ceramic and Tile Factory which was owned by the Vitzikam family, and where Antoine and his brother Louis worked. 

In my attempt to write this history of the Fitzekam family, we are all indebted to the late  Waldo Willhoft, son of Marie Ann Fitzekam and Herman Willhoft.  Before he passed away in 1984, Waldo researched and wrote a History of the Willhoft and Fitzekam Families.  His book “Stray Leaves” provides a fascinating account of what his mother remembered about life in Soufflenheim, and the emigration of their family to America in 1879. Waldo visited Soufflenheim in 1948 and returned in 1969.  He visited many of the same family members I met in 1985, and collected many of the birth, baptismal and marriage certificates that provides the documentation for this history.  Waldo also had the advantage of knowing some German.  The people of Souffleheim speak both German and French.  Fortunately for me the Vitzikams are very outgoing and expressive people, and what we lacked in verbal communication, we solved by frequent hand shaking, gestures and laughter.  In Soufflenheim they also drink a very good Rhine wine which at the time seemed to do wonders for communicating with one another. 

Let me now return to the Vitzikam Family in Soufflenheim.  Antoine Vitzekam, the patriarch of the Fitzekam Family in America was the son of Franz Antoine Vitzikam.  Franz had three brothers  and a sister,  all living in a town near Soufflenheim called Drusenheim.  There were a fairly large number of Vitzikams living during the time of Antoine and his family.  I discovered numerous Vitzikam gravestones in the nearby cemetery, many of those who are buried  are members of the family.  Oddly enough the Vitzikam family which I first contacted and who invited me to stay with them in 1985, turned out to be only remotely related to our family.  My contact was Antoine Vitzikam, and I reached him through an international operator quite by chance.  Antoine and his wife Alice were very hospitable and saw to it that I got to meet Ernestine Uhrig and members of the Louis Vitzikam family.  Louis Vitzikam was the younger brother of Antoine Vitzikam my great grandfather. Two of Ernestine’s daughters live near by, and I had the opportunity of visiting with Francois and Simon Fricker, and also with Monique and Bernard Fricker.  I have stayed in touch with Ernestine and her family, and on two occasions I have had  return visits from Jean Vitzikam, the son of Robert Vitzikam in Soufflenheim.  

There are at least two questions that have always puzzled a number of us.  Why and when did Antoine Vitzikam leave Soufflenheim with his family?  Why did he change his name from Vitzikam to Fitzekam?  And perhaps there is a third question, why did he come to America and to the state of Nebraska?  

There probably is more than one answer to why Antoine emigrated to America.  Waldo Wilhoft speculated that it may have been because of the occupation of the Germans beginning in 1869.  I am sure the French people of Soufflenheim found the occupation of the Germans very onerous.  Waldo recalls his mother saying that one day when she went to school,  she discovered that their French teacher had been dismissed and in her place was a German teacher who began class by writing the alphabet in German. The decision about coming to America is an interesting one.  Starting in the 1850’s there were thousands of immigrants who came to America mainly from Europe.  America threw open it’s doors, and it was quite easy to emigrate if you could pay your passage. There is a poignant story told by his daughter Marie Ann, that when their train finally arrived in Omaha and Antoine and his family stepped off the train, her father burst into tears.  Omaha Nebraska in 1879 was a frontier kind of town, not all what he and his family expected, and unlike the charming village of Soufflenheim.  The town of Nebraska City is located on the Missouri River in the southeast corner of the United States, and referred to as the central plains of the United States. 

Antoine must have brought with him a significant amount of money.  He not only paid the passage for the family, but as Waldo Willhoft points out he was able to purchase a ten acre piece of land and build a comfortable home in Nebraska City. The children of Antoine and Sophie ranged from Marie Ann who was 14, Caroline 12, Philip 7, and Josephine 9 years of age.  They were still a very young family with the oldest in their teens.  If what Willhoft says is true, Antoine would have brought with him sufficient funds to support his growing family, and at best a ten-acre farm would provide only partial support for him and his family.  The photograph, which we have of Antoine and his family was probably taken sometime after 1883 which, is the date Marie Ann married Herman Willhoft and who is in the photograph with his wife. 

It is a bit ironic that if Antoine wanted to get away from the German influence in Soufflenheim, he ended up in a predominately German community in America.  There were a few French communities near Julian, Du Bois, and at Lorton, but Nebraska City was for the most part a community settled by German immigrants.  Interestingly one French Alsatian family that Antoine would have known lived in Paul Nebraska, and it was the family of Louis Meter.  Louis Meter had emigrated to the United States from the town of Steinbourg France sometime around 1851.  Steinbourg France is about fifty miles from Soufflenheim.  

It is clear that Antoine continued to spell his name as Vitzikam.  He signed his name as Vitzikam on the Declaration Form for Citizenship on October 28, 1881.  According to Waldo Willhoft he also signed his name as Vitzikam when he took title to his farm in 1883. Sometime later however he and his family began to adopt the spelling of Fitzekam.  It was not unusual for immigrants to anglicize their names, but in this case the name seems to have been germanized.  People who are of German descent do have difficulty in pronouncing the letter V.  Phonetically Vitzikam would sound very much like Fitzekam.  Perhaps Antoine simply got tired of correcting people who pronounced his name like Fitzekam rather than Vitzikam. Recently I looked at the marriage record for Josephine who married Franz Laufer  on November 21, 1896.  She signed her name as Fitzekam, and listed her father as Antoine Fitzekam.  Certainly by the time of the marriage of Philip Fitzekam and Katherine Ballerman in 1897, Grandfather Philip regularly used and spelled his name as Fitzekam. 

As the genealogy indicates, prior to their coming to the United States, Antoine and Sophie had two young boys who died in infancy.  Jean Vitzikam was born on February 2, 1869, and died on Nov. 19, 1873 at the age of four.  A second son, Xavier, born in 1871, died at fifteen months of age.  According to Willhoft the deaths of their two sons was a source of great sorrow to Antoine and Sophie.  Should I ever return to Souffleheim it would be interesting to see if I could find their gravestones. Antoine and Sophie Fitzekam were devout Catholics who attended St. Benedicts.  Antoine died on May 25, 1922, and his wife Sophie passed away on Oct. 3, 1926.  Both are buried in the St. Benedicts Cemetery in Nebraska City. 

In writing the history of the Fitzekam Family, I will focus primarily on the descendants of Philip Fitzekam, my grandfather.  But let me first say a few words about the other members of his family. The oldest sister of Philip was Marie Ann who married Herman Willhoft on March 3, 1885. 

Herman Willhoft was born in 1862 and grew up in Hamburg Germany.  He learned the trade of a cabinetmaker, and at the age of 20 emigrated to the United States in 1882. .  Willhoft does not mention how his father and mother met, but does mention that his father was a staunch Lutheran and of course Marie Ann was Roman Catholic.  Apparently the couple had a premarital agreement that male children would be raised Lutheran and female children Catholic.  On March 3, 1885 the couple decided on a civil marriage, and were married before Judge Thomas Morgan in Nebraska City.  Herman and Marie Ann had six children, and Waldo Willhoft was the youngest. 

Caroline Vitzikam was the second oldest of Antoine’s children, and was twelve years old when the family moved to the United States.  According to one of her family members, Caroline continued to spell her name as Vitzikam, and in 1885 married John Hilt.  The couple had eight children.  Recently I have made contact with several members of the Hilt Family who have contributed to this Family History, especially Genevieve Sims and Isabella Angotti.  John and Caroline Hilt lived in Glenwood Iowa.  My mother and her family often spoke of visits by their aunt Caroline, that she was very proud of her French heritage, and had a very clear memory of what life was like in Soufflenheim France before the family moved to America in 1879.  It was Caroline Hilt who frequently reminded her family in Nebraska City that their name was originally spelled as Vitzikam.  She continued to spell her maiden name as Vitzikam rather than Fitzekam. Waldo Willhoft remembers her  visits to their home, and like her brother Philip spoke rapidly and was a “stylish dresser”.  Caroline and her husband John Hilt  are buried in St. Benedict’s Cemetery in Nebraska City.  A descendant chart can be found in the Fitzekam Family Web Page. 

Josephine Fitzekam married August Laufer on Nov. 21, 1896.  They were married in Nebraska City, and as Waldo Willhoft notes, Josephine signed her name as Fitzekam and her father’s name as Antoine Fitzekam.  Josephine and August Laufer had five children.   Many of the descendants of Josephine and August Laufer are now living in Minnesota. I have been in touch with Donaleen Beyer, whose husband Oscar Beyer was a grandson of August and Josephine Laufer.  From her I have received an outline of this large family, and a descendant chart can be found in the Fitzekam Family Web Page. 

On January 14, 1897 Philip Fitzekam married Katherine Ballerman in the parish of St. Joseph’s in Paul Nebraska.  Grandmother Ballerman was the daughter of Joseph Ballerman who was born in Oldenburg Germany, and most likely emigrated to the United States sometime in the early part of 1850. Following the marriage of Philip and Katherine Fitzekam in 1897, they lived for a brief period on a farm not far from the home of his parents on South Third St. in Nebraska City.  In 1910 Philip Fitzekam sold his farm and moved to a home at 312 Kearney Hill in Nebraska City. From 1897 to 1919 they had eleven children.  On November 20, 1926 Grandfather Fitzekam died at the Mayo Clinic in Rochester Minnesota.  For the last year of his life he had been treated for peptic ulcers, and following an operation at the Mayo Clinic suffered a relapse and died at the age of 54. He was buried in St. Benedict’s Cemetery near his parents.  The task of raising and caring for the younger children in the Fitzekam family fell to my grandmother.  Sometime prior to the death of her husband, Katherine had her leg amputated in a most painful operation.  

She was a most heroic woman who, after the death of her husband in 1926, managed in spite of her physical handicap to raise her large family.  In addition to her home on Kearney Hill, she owned a small acreage on which she raised fruit and vegetables.  Along with many  cousins of my generation we have wonderful memories of Grandmother who was  a very warm and generous hearted person who not only endured personal hardships, but also was able to provide a comfortable home that was always open to her children and grandchildren.. At the age of 69 she died of cancer on March 8, 1945. Next to her husband she is buried in St. Benedicts Cemetery.  In the following pages I would like to add a few words about the children of Philip and Katherine Fitzekam, their spouses, and their families.  

Their first son Anton was born Nov. 28, 1897.  My mother along with her sisters and brothers had fond memories of their oldest brother.  Anton died at the age of 21 of the great flue epidemic of 1918. Unfortunately medical doctors did not have the antibiotics available to fight the deadly virus. My mother frequently spoke of how helpless they all  felt while their oldest brother lay dying of pneumonia.  

Theresa Fitzekam was born September 12, 1899.  The second child of Philip and Katherine, Aunt Tray as we all called her was one of the revered members of the family.  As one of the older children she was one who helped Grandmother raise the younger children after the early death of her father.  On February 5, 1940 she married Harold Young, one of the World WarII heroes in the extended Fitzekam Family.  Less than two years after they married, Harold Young entered the army and was assigned to the Army Corps of Engineers.  He served in Burma and China, and worked on the famous Burma Road.  Harold and Aunt Tray never had children, but like her younger sister Viola,  Harold and Tray became a second family for several of my cousins. Harold Young died on November 15, 1968, and his wife Theresa passed away on May 10, 1991.  They are both buried at St. Benedicts Cemetery. 

Viola Fitzekam was born on October 24th, 1901.  On June 8, 1926 Aunt Olie married Clark Bruce in a double wedding with my mother and father, Mildred and Ernest Mort..

Bud and Olie as we affectionately called them were a second family to a great many of us.  Rarely if ever did they forget a birthday of one of their nieces and nephews, and during the depths of the depression helped our families in many ways.  They were two very generous people.   Uncle Bud Bruce was a very skilled plumber and for many years he and my aunt ran a very successful plumbing shop in Nebraska City.  Aunt Olie died on September 20, 1987, and a year later Uncle Bud passed away.  There are many wonderful and poignant stories about them that continue to circulate among members of the family.  They are both buried in the St. Benedicts Cemetery in Nebraska City next to the gravestones of my parents. 

Mildred Fitzekam born August 27th 1903, married Ernest Mort on June 8, 1926.  My father was a skilled carpenter and worked in both residential and commercial construction all of his life. Married shortly before the great depression of 1929, they had to sacrifice a great deal to provide a home for their four children.  Sometime around 1935 my family moved to Scottsbluff Nebraska where my father worked for a couple of years with the Otoe Food Company.  After a couple of years he resumed his work in residential construction.  For a brief period we lived in Albuquerque New Mexico, and then in 1950 when I entered the seminary and studied for the priesthood, my parents moved to Springfield Missouri where my father worked primarily in commercial construction. Of the four children only my sister Kathryn Lane and I survive, and we live in San Diego California.   My deceased brother Gene and his wife Ruth  raised six children most of whom live in or near Springfield Missouri.  My brother Tom and his wife Betty are both deceased, and they have four children who live in the Atlanta Georgia area. They are Thomas Mort Jr. who has four children, Joseph and Elaine Mort have two children, Michael and Tammy Mort have one child, and Cynthia Mort has one child.  My father Ernest Mort died on April 24, 1972, and his wife passed away on Oct. 26, 1979.  Both are buried at St. Benedicts Cemetery.  

Ralph Fitzekam was born in 1906 and married Irene Kreifels on Nov. 28, 1933.  Ralph and Irene lived most of their lives in  Mitchell Nebraska where they ran a very successful Plumbing Shop.  They had four children, Phylis, Kathryn, Mary Ann, and Ralph John.  Ralph John and his wife Julie own a Pharmacy in Mitchell Nebraska.  Phylis married Gordon Ryan who sadly passed away a couple of years ago.  Phylis and Gordon have three children all living in the area of Denver Colorado.  Kathryn Jancik lives in Las Vegas Nevada and has three children; and Mary Ann and Tom Corder live in Chicago and have two daughters.  Ralph Fitzekam died in Mitchell on October 7, 1989, and his wife Irene passed away on Oct 4, 1992, and are buried a cemetery near Mitchell.   

Otto Fitzekam was born on December 5, 1908 and on February 28, 1933 married Cecelia Heng. Uncle Otie and Aunt Cecelia have a special place in the hearts of many of us. He was a very successful farmer who was one of the first farmers to introduce soybeans into the agricultural economy of  Otoe county.  Uncle Otie and Aunt Cecelia raised four children.  Gordon, Douglas, Colleen, and David have all raised  families with many grandchildren.  Aunt Cecelia lives in Nebraska City near her daughter Colleen Schreiter. Otto Fitzekam died on December 5, 1986.  Before her health began to fail, Aunt Cecelia played a very important role in the family and was very helpful collecting information in compiling this family history. 

Marie Fitzekam was born on Dec. 25, 1910 and on Nov. 26, 1932 married Pat Collins, the most Irish member of the Fitzekam family. Uncle Pat was a grocer and one who possessed that wonderful sense of Irish Humor. No one in the family could tell a joke as well as Uncle Pat Collins.  Pat and Marie raised three children.  Mary Kay the oldest child sadly passed away on Oct 12, 1997.  She was married to Wayne Venatta who lives in Thurmon Iowa, and their children live in a nearby community.  Patsy and her family live near Omaha Nebraska, and Connie and her husband Larry Maier live in Phoenix Arizona.  

Carl Fitzekam was born on November 11, 1912.  He married Ruth Niebruegge on April 23, 1935.  In the very best sense of the word, Uncle Carl was an entrepreneur.  He was a very successful businessman who operated two service stations in Nebraska City.  Long after he has passed away in 1981, he is still remembered by people who got to know him.  Carl and Ruth had three daughters.  Shirley is married to Robert Neff and live in New Jersey.  They have four children three of whom are married as of this time.  Nancy Fitzekam Burrows has a family of three children living in the area of Denver, And Donna Fitzekam is married to Richard Winkelblech and they have one child.  Aunt Ruth Fitzekam continues to live in Nebraska City, and has been a help in getting some of this information together about the Fitzekam Family. 

Walter Fitzekam was born on Feb 22, 1917 and married Maxine Booth on Feb. 4, 1937.

A businessman in Nebraska City, Uncle Walter operated an automobile parts store, and a used car business.  He died much too young of liver cancer on December 31, 1971 at the age of 53.  He and aunt Maxine raised two daughters and a son.  Their oldest daughter married Gerald Ramold and have five children.  Like her father, Vera Lee died of cancer on May 29, 1995. Linda is married to John Elengo, and has two children by a former marriage.  Joseph Fitzekam lives in Houston Texas with his wife Andrea Godefroy, and  Aunt Maxine  lives in Nebraska City and has been very helpful in supporting this project. 

We are fortunate to still have with us, Hilda Fitzekam Oelke, the youngest daughter of Philip and Katherine Fitzekam.  Hilda Fitzekam was born on March 17, 1917. 

She was only eight years old when her father died,  and later it was our aunt Hilda and aunt Theresa who looked after and lived with Grandmother Fitzekam before she died.  Hilda Fitzekam, or aunt Heedy as we all call her married Edward Oelke on Nov. 1, 1939.  A couple of years after their marriage Edward Oelke was drafted at the beginning of World War II.  Like his brother in law Harold Young, Edward Oelke was a World War hero to many of us.  He was an army infantryman in some of the worst battles of World War II, and received the Purple Heart and the Bronze Star medals.  Assigned to the 8th Infantry, he landed at Normandy, was in the fierce battle of the Bulge in the Ardennes Forest, and on November 17th 1944 he was wounded near Aachen Germany. Aunt Hilda and her husband raised a large family and he lived long enough to see many of his grandchildren.  He died on October 6, 1986. 

The story of the Fitzekam family began in 1879 with the story of Antoine,  Sophie and their four children leaving a quaint little village in France for America.  Like so many  immigrants they knew little about what life would be like in a country so different from their own.  In recounting the history of the family, there are many wonderful stories of successes and achievements, of personal heroism; of boundless courage, but also mixed with some painful stories of personal suffering and hardship, and of the premature loss of loved ones. As with any Family History, the work is never finished, but it has been a labor of love for many of us 

I want to thank several members of the family who have provided encouragement and help in this project.  They include among others,  Cecelia Fitzekam, Ruth Fitzekam, Judy Thorne, Colleen Schreiter, Maxine Fitzekam, Hilda Oelke, and my sister Kathryn Lane.   To Ellen Middleton, and to Donnaleen Beyer many thanks for information about the families of the Willhofts and the Laufers.  To Genevieve Sims, Sr. Dorothea, Isabella Angotti, and to Mary Ann Poole our thanks for providing information about the family of Caroline Fitzekam and John Hilt.  I also want to thank our French cousins in Soufflenhiem, especially Ernestine Vitzikam Uhrig for sending me the information about the descendants of Louis Vitzikam.  And finally I want to Thank Andrea, wife of Joe Fitzekam who was born in France, and who has translated a summary of this Family History into French.   

Ernie Mort
May 2008

2001 Version Translated by Andrea Fitzekam

L’historie de la famille Fitzekam en Amérique commence dans une belle petite ville dans le coin nord-est de la France.  La ville est Soufflenheim, et elle est située a environ trente deux kilometres de la ville historique de Strasbourg, France.  La région de Soufflenheim est mieux connue sous le nom de Alsace-Lorraine.  C’est une région qui a vu énormément de guerre spécialement pendant la periode de la guerre FRANCO-PRUSSE de 1870-1871.  De 1869 à 1918 la ville de Soufflenheim et la region de I’Alsace-Lorraine devenaient sous le contrôle de l’allemagne et cela jusqu’ à fin de la première Guerre mondiale lorsque l’Allemagne a été vaincue.  En 1918 la Lique des Nations redonnait la région de l’Alsaace à la France, et Soufflenhiem à nouveau redevenait une ville Francaise.  Cependant aussi tard que la deuxiéme Guerre Mondiale, la ville de Soufflenhiem et la region de l’Alsace étaient engouffrées dans les horreurs de cette grande guerre. 

Une des histoires fascinantes que des membres de la famille Vitzikam m’ont dit quand je leur ai rendu visite en 1985, était la période pendant laquelle les bombes des avions Américains et Britanniques commencerent à tomber sur l’Allemagne et ce coin de France que l’armée Allemande occupait. Ernestine Vitzikam Uhrig, une descendante de Louis Vitzikam, m’a dit que pendant un de ces bombardements, la ville des Soufflenheim était évacuée et les gens regardaient avec horreur d’une ville voisine ce qui se passait. Ils avaient peur que tout soit détruit mais lorsqu’ils sont revenus leur maison était encore là.  Une de ces maisons avait appartenu à Antoine Vitzikam, l’endroit où Grand’père Philip Fitzekam et ses autres frères et soeurs ètaient nés.  Très près se trouve l’usine de Céramique qui appartenait à la famille Vitzikkam, et où Antoine et son frère Louis travaillaient.  

Dans ma tentative d’écrire cette histoire de la famille Fitzekam, nous devons tous une dette à  feu Waldo Willhoft, fils de Marie Ann Fitzekam et Herman Willhoft.  Avant son décès en 1984, Waldo avait fait des recherches et écrit une Histoire des Familles Willhoft et Fitzekam.  Son livre “Feuilles égarées” donne un compte fasciant de la mémoire de sa mère sur ls vie a Soufflenheim, et l’emigration de leur famille en Amérique en 1879.  Waldo visitait Soufflenheim en 1948 et y revenait en 1969.  Il rendait visite a beaucoup de membres de la famille que j’avais rencontré en 1985, et avait rassemble des  certificats de naissance, baptême et mariage qui ont fourni la documentation pour cette histoire.  Waldo avait aussie l’avantage de pourvoir parler allemand.  Les gens de Soufflenheim parlent Allemand et Francais.  Heureusement pour moi les Vitzikams sont des gens très ouverts et éloquents, et ce qui nour manquait en communication verbale, nous avons      résoud avec de nombreux serrements de mains, des gestes et rires.  A Soufflenheim ils boivent aussi un très bon vin de Moselle qui a ce moment-là semblait faire des merveilles pour qu’ on puisse communiquer.  

Retournant à la Famille Vitzikam ã Soufflenheim.  Antoine Vitzikam, le patriarche de la Famille Fitzekam en Amérique était le fils de Franz Antoine Vitzikam.  Franz avait trois frères and une soeur, qui habitaient tous dans une ville pres de Soufflenheim qui s’appelle Drusenheim.  IL y avait un large nombre de Vitzikams  vivant à l’epoque de  Antoine et sa famille.  J’ai découvert de nombreuses pierres tombales des Vitzikam dans le cimetière proche, et beaucoup d’entre eux enterres la sont des membres de la famille.  Bizarrement la famille Vitzikam  que j’avais contacte au depart et qui m’avait invité à rester chez eux en 1985, se trouve a être reliéede loin à notre famille.  Mon contact était Antoine Vitzikam, et je l’ai rejoint par l’intermediaire de la telephoniste internationale vraiment par hasard.  Antoine et sa femme Alice étaient très hospitaliers et ont arrangé pour que je renconre Ernestine Uhrig et  des membres de la famille Louis Vitzikam.  Louis Vitzikam était le cadet de Antoine Vitzikam mon arriére grand’pére.  Deux des filles de Ernestine habitent tout près, et j’ai eu l’occasion de rendre visite a François et Simone Fricker, et aussi a Monique et Bernard Fricker.  Je suis resté en contact avec Ernestine et sa famille, et deus fois j’ai eu ls visite de Jean Vitzikam, le fils de Robert Vitzikam a Soufflenheim.  

I1 y a au moins deux questions qui ont toujours intriqué certains  de nous.  Pourquoi et quand Antoine Vitzikam est-il parti de Soufflenheim avec sa famille?  Pourquoi a-t’il changé son nom de Vitzikam à Fitzekam?  Et peut-être, qu’il y a une troisième question, pourquoi est-il venu en Amérique et dans l’etat du Nebraska Cite Nebraska? 

I1 y a sans doute plus d’ une réponse concernant I’ emigration d’ Antoine en Amérique. Waldo Willhoft avait spécule que c’ était peut-être ã cause de l’ occupation des Allemands au commencement de 1869.  Je suis súr que les Français de Soufflenheim trouvaient l’ occupation des Allemands tres penible. Waldo se souvient de sa mere disant qu’ un jour lorsqu’ elle allait a l’ école, l’institutrice Française avait été remplace par une institutrice Allemande qui avait débuté la classe en écrivant l’alphabet en Allemand. La decision de venir en Amérique est interéssante. Commençant en 1850 il y avait des mille d’immigrants venus en Amérique principalement  d’Europe.  L’Amérique avait ouvert ses portes, et c’était très facile d’émigrer pour ceux qui pouvaient payer leur traversée. Il y a une histoire poignante racontée par sa fille Marie Ann, que lorsque leur train arriva finalement a Omaha, et Antoine et sa famille en sont descendus, son pere s’est mis a pleurer. Omaha Nebraska en 1879 était une ville frontière, pas du tout ce que lui et sa famille avaient pensé, et ne ressemblant certes pas au charmant village de Soufflenheim.  La Ville de Nebraska City est située sur ls Rivière du Missouri dans le coin sud-est des Etats Unis, et que l’on connait comme les plaines centrales des Etats Unis. 

Antoine avait du apporter avec lui une certaine somme d’argent.  Non seulement il avait payé la traversée pour la famille, mais comme Waldo Willhoft fait remarquer il etait d’acheter 404 ares de terrain et de construire une maison tres confortable à Nebraska City.  Les  enfants de Antoine et Sophie etaient Marie Ann qui avait 14 ans, Caroline 12, Philip 7, et Josephine 9 ans.  Si ce que Willhoft dit est vrai, Antoine aurait apporté avec lui suffisamment de fonds pour subvenir à sa famille qui augmentait car au plus une ferme de  404 ares donnerait seulement qu’un apport  partiel pour lui et sa famille.  La photo, que nour avons de Antoine et sa famille était prise probablement après 1883 qui est la date de mariage de Marie Ann et Herman Willhoft et qui est sur la photo avec sa femme. 

C’ est un peu ironique que si Antoine voulait fuire l’influence Allemande à Soufflenheim, il atterri dans une communauté de prédominance Allemande en Amerique.  Il y avait quelques communes Françaises près de Juilian, DuBois, et a Lorton, mais Nebraska City était principlament une communauté colonisée par des immigrants. Allemands.  Un point interessant une famille Francaise Alsatienne que Antoine aurait connue habitait  à Paul, Nebraska , et c’était ls famille de Louis Meter.  Louis Meter avait émigré aux Etats Unis de la ville de Steinbourg France aux alentours de 1851.  Seinbour est a environ quatre-vingt Kilometres de Soufflenheim.   

Il est clair que Antoine continuait a épeler son nom Vitzikam.  Il avait signé son nom Vitzikam sur la formule de Déclaration de Citoyens le 28 Octobre 1881.  D’après Waldo Willhoft il avait aussi singé son nom Vitzikam quand il pris possession de sa ferme en 1883.  Cependant plus tard lui et sa famille commencerent d’adopter l’orthographe Fitzekam.  Ca n’était pas rare que les immigrants anglicisent leurs noms, mais dans ce cas

Le non semble être plutot allemand.  Les gens qui sont de descendance allemande ont des difficultés à prononcer la lettre V.  Phonétiquement Vitzikam ressemble au son a Fitzekam.  Peut-être que Antoine ne voulait plus avoir a corriger les gens qui prononcaient son nom Fitzekam au lieu de Vitzikam.  Récemment je regardais l’acte de mariage de Josephine avec Franz Laufer le 21 Novembre, 1896.  Elle avait signe son nom Fitzekam, et listait son père commen Antoine Fitzekam.  Certainement au moment du mariage de Philip Fitzekam et Katherine Ballerman en 1897, Grand’ père Philip épelait son non Fitzekam. 

Comme la généalogie indique, avant de venir aux Etats Unis, Antoine et Sophie avaient deux jeunes garcons qui decedaient dans leur enfance.  Jean Vitzikam était né le 2 Fevrier 1869, et decedait le 19 Novembre 1873.  Un deuxieme fils, Xavier, ne en 1871,  decedait a l’age de quinze mois.  D’apres Willhoft les deces de leurs deux fils etaient une source de grand chagrin pour Antoine et Sophie.  Si je reviens parfois a Soufflenheim ca serait interessant de voir si je pouvais trouver leurs tombes.  Antoine et Sohpie Fitzekam etaient des Catholiques fervents qui allaient a l’eglise St. Benedict.  Antoine mourait le 25 Mai, 1922, et sa femme Sophie le 3 Oct, 1926.  Tous  les deux sont enterres dans le cimetiere St. Benedict at Nebraska City.  

En écrivant l’histoire de la Famille, je me concentrerai principlament sur les descendants de Philip Fitzekam, mon grand‘père.  Mais d’abord je veux dire quelques mots sur les autres membres de sa famille.  La soeur ainée de Philip était Maries Ann mariée avec Herman Willhoft le 3 Mars, 1885.  Herman Willhoft était nè 1862 élevé a Hamburg, en Allemagne.  Il avait apris le métier d’ebéniste, et a 20 ans emigait aux Etats Unis  en 1882.  Willhoft ne mentionne pas comment son pére et sa mére se sont rencontrés, mais il mentionne que son pére était un membre Lutherien loyal sur Marie Ann etait Catholique.  Apparemment le couple aviat un accord prenuptial que les gars seraient eleves Luthériens et les filles Catholiques.  Le 3 Mars 1885 le couple décidait qu’ils auraient un mariage civil, et etaient maries devant le Judge Thomas Morgan á Nebraska City.  Herman et Marie Ann ont eu six enfants, et Waldo était le plus jeune. 

Caroline Vitzikam était la seconde des enfants de Antoine, et avait douze ans lorsque la famille déménageait aux Etats Unis.  D’apres un des membres de la famille, Caroline continuait à épeler son non Vitzikam, et en 1885 se maria avec John Hilt.  Le couple a eu huit enfants.  Récemment je suis entré en contact avec plusieurs membres de la Famille Hilt.  Jusqu’a ce oint-ci toutes les filles de John et Isabelle sont vivantes, et ont contribue a cette Historie del la Famille.  

Josephine Fitzekam état mariée avec August Laufer le 21 Novembre 1896.  Ils se sont mariés à Nebraska City, et comme Waldo Willhoft remarque, Joséphine avait signé son nom Fitzekam et le nom de son père Antoine Fitzekam.  Joséphine et August Laufer ont eu cinq enfants.  Beaucoup des descendants de Joséphine et August Laufer rèsident maintentant dans le Minnesota. 

Le 14 Janvier 1897, Philip Fitzekam se mariait avec Katherine Ballerman à la paroisee de St. Joseph à Paul Nebraska.  Grand’mère Ballerman etait la fille de Joseph Ballerman qui était né à Oldenburg, Allemagne, et qui vraisemblablement émigrait aux Etats Unis aux alentours du début de 1850.  Après le mariage de Philip et Katherine en 1897, ils habitaient pendant une courte période sur une ferme pas loin de la maison de ses parents sur Troisième Rue Sud à Nebraska City.  En 1910 Philip Fitzekam vendait sa ferme et déménageait dans une maison à 312 Colline Kearney à Nebraska City.  De 1897 à 1919 ils ont eu onze enfants.  Le 20 Novembere 1926 Grand’père Fitzekam décédait à la Clinique Mayo à Rochester, Minnesota.  La  dernière anneée de sa vieillesse il se faisait soigner pour des ulcers à l’estomac, et à la suite d’une opération à la clinique Mayo, il faisait une rechute et décédait à l’age de 54 ans.  Il etait enterré dans le Cimetière St. Benedict pres de ses parents.  Ce fût la tâche de ma grand’mère d’élever les plus jeunes enfants de la Famille Fitzekam.  Quelque temps avant la mort de son mari, Katherine était amutée d’une jambe dans une operation très douloureuse.  

C’ ètait une femme héroique qui, après la mort de son mari en 1926, arriva en dépit de son handicap physique d’ élever sa grande famille. En plus de sa maison sur la Colline Kearney, elle possédait un petit terrain sur lequel elle cultivait des fruits et legumes. Beaucoup de mes cousins de ma gèneration et moi-même avons des souvenirs merveilleux de Grand’mère qui était une personne très chaleureuse et généreuse qui non seulement avait enduré des souffrances personnelles, mais était capable néanmoins de fournir un foyer confortable qui était toujours ouvert à ses  enfants et petits enfants.  Elle mourait d’un cancer le 8 Mars 1945.  Elle est enterrée à côté de son mari dans le cimetière St. Benedict.  Dans les pages qui viennent je voudrais ajouter quelques mots a propos des enfants de Philip et Katherine Fitzekam, leurs epoux, et leurs familles. 

Leur premier fils Anton est né le 28 Nov. 1897.  Ma mère de même que ses soeurs et freres avaient des souvenirs affectueux de leur frère ainé.  Anton est mort a 21 ans d’une grande épidémie de grippe de 1918.  Malheureusement les médecins n’avaient pas les antibiotiques nécessaires pour combattre le virus mortel. Ma mère parlait souvent de leur incapacité de pouvoir aider alors que leur frère ainé se mourait de pneumonie. 

Thérésa Fitzekam est née 12 Septembre 1899. La seconde de Philip et Katherine, tante Thérésa était une des membres de la famille révéree.  Etant une des plus agées c’est elle qui aidait Grand’mère à s’occuper des plus jeunes enfants après le déces si tôt de leur père.  Le 5 Fev. 1940 elle se mariait avec Harold Young, un des héros de la Zème Guerre Mondiale dans l’extension de la Famille Fitzekam.  A peine deux ans après leur mariage, Harold Young entra dans l’armée et était assigné dans le Corps des Ingénieurs de L’Armée.  Il servait a Burma et en Chine, et travaillait sur le fameux Chemin de Burma.  Harold et Thérésa n’ont jamais eu d’enfants, mais comme sa plus jeune soeur Viola elles etaient devenues une seconde famille pour plusiers de mes cousins.  Harold Young décédait le 15 Novembre 1968, et sa femme Théré sa le 10 Mai 1991.  Tous les deux sont enterrés dans le cimetière St. Benédict. 

Viola Fitzekam est née le 24 Octobre 1901.  Le 8 Juin 1926 Tante Viola se mariait avec Clark  Bruce en même temps que ma mère at mon père, Mildred et Ermest Mort.  Rarement ils oubliaient un anniversaire d’une des nieces ou neveux, et pendant le pire de la dépression aidaient nos familles dans plusieurs façons.  Clark Bruce était un plombier tres pourvui de talent et pendant de nombreuses années lui et ma tante avaient un commerce de plomberie à Nebraska City.  Viola décédait le 20 Septembre 1987, et un an plus tard Clark Bruce décédait.  

Mildred Fitzekam née le 27 Aôut 1903, se mariait avec Ernest Mort le 8 Juin 1926.  Mon père était un menuisier avec beaucoup de talent et  travaillait dans la construction résidentielle et commerciale toute sa vie.  Maries peu avant la grande depression de 1929, ils ont du faire beaucoup de sacrifices pour pouvoir èlever leurs quatre enfants.  Aux alentours de 1935 ma famille déménageait à Scottsbluff Nebaska ou mon père a travaillé pendant un couple d’annees dans la Conpagnie des Aliments Otoe.  Après un couple d’années il reprenait son travail en construction residentielle.  Pendant une brève période nous avons habité à Albuquerque Nouveau Mexico, puis en 1950 lorsque je suis entré au séminaire pour étudier et devenir prêtre, mes parents ont démenagé à Springfield Missouri.    Des quatre enfants seulement ma soeur Kathryn Lane et moi-même sommes vivants, et nous habitons à San Diego, en Californie.  Mon frère Gene Mort décédé et  sa femme Ruth Mort ont élevé six enfants don’t la plupart habitent à ou près de Springfield Missouri.  Mon frère Tom Mort et sa femme Betty Mort sont tous les deux décédés, et ils ont quatre enfants qui habitent dans la region de Atlanta, Georgia.  C’est Thomas Mort Jr. qui a quatre enfants, Joseph et Elaine Mort ont deux enfants.  Michael et Tammy Mort ont un enfant, et Cynthia Mort a un enfant.  Mon père Ernest Mort décédé le 24 Avril 1972, and sa femme décédait le 26 Oct. 1979.  Tous les deux sont enterrés dans le cimetière St. Benédict.  

Ralph Fitzekam est né en 1906 et se mariait avec Irene Kreifels le 28  Nov. 1933.  Ralph et Irene ont habité presque toute leur vie à Mitchell Nebraska ou ils avaient un bon commerce de plomberie.  Ils ont eu quatre enfants, Phyllis, Kathryn, Mary Ann, et Ralph John.  Ralph John Fitzekam and sa femme Julie sont propriétaires d’une Pharmacie à Mitchell Nebraska.  Ralph Fitzekam est décédé a Mitchell le 7 Octobre 1989, and sa femme Irene Fitzekam est décédé at Mitchell le 4 Oct. 1992.  

Otto Fitzekam est né le 5 Décembre 1908 et le 28 Fevrier 1933 se mariait avec Cecelia Heng.  Oncle Otie et Tante Cecilia ont une place speciale dans le coeur de beaucoup d’entre nous.  Il était un cultivateur avec du succès  et aussi un des premiers à introduire les graines de soja dans l’agriculture du conté de Otoe.  Oncle Otie and Tante Ceceilia ont  élevé fquatre enfants.  Gordon, Douglas, Colleen et David ont tous élevé des familles avec beaucoup de petits enfants.  Otto Fitzekam est deécédé le 5 Decembre 1986.  Avant que sa santé decline, Tante Cecilia a joué un rôle très important dans la famille et a aidé beaucoup à rassembler les renseignements pour composer cette historie de la famille. 

Marie Fitzekam est née le 25 Dec.1910 et le 26 Nov. 1932se mariait avec Pat Collins, le membre le plus Irlandais de la famille Fitzekam. Oncle Pat était épicier et un  qui possédait ce sems de l’humour  Irlandais.  Personne dans la famille ne pouvait raconter une blaque aussi bien ue Oncle Pat Collins.  Pat et Marie ont élevé trois enfants.  Mary Kay l’ainée tristement décédait le 12 Oct 1997. Elle était mariée avec Wayhne Venatta qui habitent dans une communauté proche.  Patsy et sa famille habitent près de Omaha Nebraska, et Connie et son mari Larry Maier habitent à Phoenix Arizona. 

Carl Fitzekam est né le 11 Novembre 1912. Il se mariait avec Ruth Niebruegge le 23 Avril 1935.  Dans le meilleur sens du mot, Oncle Carl était un entrepreneur.  IL était un homme d’affaires qui faisait marcher deux stations service à Nebraska City.  Bien apres son décés en 1981, il n’est pas oublié par ceux qui l’avaient connu.  Carl et Ruth ont eu trois filles.  Shirley est mariée avec Robert Neff et habitent dans le New Jersey. Ils ont quatre enfants don’t trois sont mariés jusqua’ maintenat.  Nancy Fitzekam Burrows a trois enfants habitant dans la region de Denver Colorado, et Donna Fitzekam est mariés avec Richared Winkelblech et ils ont un enfant.  Tante Ruth Fitzekam habitetoujours à  Nebraska City, et a beaucoup aidé avec les reseignements sur la Famille Fitzekam. 

Walter Fitzekam est né le 22 Fev. 1917 et se mariait avec Maxine Booth le 4 Fev. 1937.  Un commerçant à Nebraska City, Oncle Walter avait un magasin de pieces d’automobiles, et un commerce de voitures d’occasion.  Il est décédé beaucoup trop jeune d’un cancer du foie le 31 Décembre 1971.  Lui et Tante Maxine ont élevé deux filles et un fils.  Leur fille ainée était mariée avec Gerald Ramolld et ont eu cinq enfants.  Ainsi que son père, Vera Lee est morte du cancer  le 29 Mai 1995.  Linda est mariée avec John Elenga, et a deux enfants d’un mariage précédent .  Joseph Fitzekam habite à Houston Texas avec sa femme Andrée Godefroy, et Tkante Maxine habite à Nebraska City et a beaucoup aidé et supporté ce projet. 

Nous avons la chance de toujours avoir avec nous, Hilda Fitzekam Oelke, la plus jeune fille de Philip et Katherine Fitzekam.  Hilda Fitzekam est née le 17 Mars 1917.  Elle avait seulement huit ans lorsque son père est décédé, et plus tard c’était notre tante Hilda et tante Thérésa qui s’enoccupaient et habitaient avec Grand’mère Fitzekam avant sa mort.  Hilda Fitzekam se mariait avec Edward Oelka le 1er Nov. 1939.  Un couple d’années après leur mariage Edward Oelke était conscript au début de la 2ème Guerre Mondiale.  Ainsi que son beau-frère Harold Young Edward Oelke pour nous était un héros de la Guerre Mondiale.  Il était dans l’infanterie et dans les pires batailles de la 2ème Guerre Mondiale, et a reçu les mèdailles de Purple Heart et la Bronze Star.  Assigné à la 8ème Infanterie, il atterri en Normandie, était dans la violente bataille de la Bulge dans la Forêt des Ardennes, et le 17 Novembre 1944 il etait blessé pres de Aachen en Allemagne.  Tante Hilda et son mari ont éleve une grande famille et il a vécu assez longtemps pour voir beaucoup de ses petits-enfants.  Il est décedé le 6 Octobre 1986

L’histoire de la famille Fitzekam commençait en 1879 avec l’histoire de Antoine, Sophie et leurs quatre enfants quittant un pittoresque petit village en Fkrance pour l’Amérique.  Comme beaucoup d’immigrants ils savaient peu sur l;e genre de vie dans un pays si différent du leur.  En racontant lhistoire de la famille, il y a beaucoup d’histoires merveilleuses de succès et achèvements, d’héroisme personnel, de courage sans bornes, mais aussi mélangé avec quelques histoires douloureuses de souffrance personnelle et épreuves, et de la perte prémature des êtres chers.  En ce qui concerne l’histoire de la Famille, le travail n’est jamais fini, mais ça aura été un labeur d’affection pour beaucoup d’entre nous. 

Je veux remercier plusieurs membres de la famille qui ont fourni encouragement et aide dans ce pojet.  Ce sont entre autres Ceceilia Fitzekam, Ruth Fitzekam, Judy Thorne, Colleen Schreiter, Maxine Fitzekam, Hilda Oelke, et ma soeur Kathryn Lane.  A Ellen Middleton, et à Donnalean B eyer beaucouip de remerciements pour les renseignements sur les familles Willhoft et Laufer.  Genevieve Sims, Sr. Dorothea, Isabella Angotti, et à Mary Ann Poole nos remerciements pour les renseignements sur la famille de Caroline Fitzekam et John Hilt.  Je veux aussi remercier nos cousins Français à Soufflenheim, spécialement Ernestine Vitzikam Uhrig qui m’a envoyé les renseignements sur les descendants de Louis Vitzikam.  Et finalement je veux remercier Andrée, la femme de Joe Fitzekam qui est née en France, et qui a traduit un sommaire de cette Histoire de la Famille en Français.

Ernie Mort